4.3.3 Étude de cas : Partie 3 - La gestion des risques naturels littoraux à l’exemple de Wissant et de la Côte d’Opale (Nord-Pas-de-Calais)

3 Les risques naturels côtiers à Wissant

Wissant (figure 5) s'étend sur 6 km de côte, compte 1 187 habitants (RGP 1999) et accueille environ 4000 visiteurs chaque été. Wissant fut un port très actif jusqu’au 16e siècle. C'est une commune balnéaire depuis la création de la Société Immobilière de Wissant en 1903, caractérisée par un parc de résidences secondaires important, 695 en 2004 (60 % des logements), et qui concentre une urbanisation dense et verticale (immeubles) sur le front de mer, le long d'une digue promenade. Sa densité de population est de 627 hab/km², soit plus du double de la moyenne nationale des communes côtières.

Cette figure montre une carte du réseau routier de la Côte d’Opale.

Figure 5. Localisation de la commune de Wissant (d'après carte IGN, n°909, 1995, 1/1 000 000).

Localisée au cœur du site des Deux Caps (près d’1 million de visiteurs/an au Cap Blanc Nez), la commune de Wissant est le point de convergence de nombreux flux de visiteurs et touristes qui fréquentent notamment la digue et les sites naturels dont la valeur est reconnue au travers de divers statuts : ZNIEFF, Natura 2000. Au nord-est et au sud-ouest de la digue, le rivage est constitué de dunes (figure 6) : la Dune d’Aval (22 ha) située au sud-ouest  et la Dune du d’Amont (120 ha) située au nord-est. La dune d’Aval appartient au Conservatoire du littoral depuis 1992. La dynamique de ces sites dunaires est marquée par de nombreuses phases de recul. Située dans la plaine maritime flamande, l'altitude de la commune est globalement basse (quelques mètres au-dessus du niveau des plus hautes mers de vives eaux. Les massifs dunaires isolent de la mer des marais comme ceux de Tardinghen.

Cette photo aérienne montre la commune de Wissant dans le Pas-de-Calais, France, sur le bord de la mer.

Figure 6. Photographie aérienne oblique de la commune de Wissant (Pas-de-Calais, France).

Source : Deboudt, 2010, 201310

10 Deboudt P., 2013, Géographie sociale de la nature littorale, Editions Universitaires Européennes, 640 p. Deboudt P., 2010, Contribution à une géographie sociale de la nature littorale, Habilitation à Diriger des Recherches en Géographie, 4 décembre 2010, Université de Nantes, volume 1, 342 p.