2.1.3 Jusqu’où augmentera le niveau de la mer

Les prévisions de l’augmentation future du niveau de la mer sont encore incertaines. Elles ont principalement évalué à la hausse au cours des dernières années (tableau 2).  

Tableau 2. Différents estimés de l’augmentation du niveau de la mer durant le 21e siècle.

Augmentation prévue Référence Commentaire
9-88 cm IPCC, 2001 Expansion thermique 10-41 cm ; fonte de glaciers continentaux 7-17 cm ; fonte de la calotte du Groenland 1-12 cm ; calotte de l’Antarctique – 1-3 cm (baisse)
18-59 cm IPCC, 2007 Modélisation semi-empirique
26-98 cm IPCC, 2013 Modélisation semi-empirique
143 cm Rahmstorf, 2007 Modélisation semi-empirique – corrélation historique entre la température et le niveau de la mer
74-190 cm Vermeer et Rahmstorf, 2010 Corrélation statistique entre les forçages radiatifs et le niveau océanique
0.6-1.6 m Jevrejeva et al., 2010 Corrélation statistique entre les forçages radiatifs et le niveau océanique
0.9-1.3 m Grinsted et al., 2009 Corrélation entre température et niveau de la mer calibrée sur 2000 ans
29 cm pour les calottes glaciaires, avec une probabilité de 5 % de 84 cm Bamber et Aspinall, 2013 Enquête auprès d’experts sur la stabilité de calottes glaciaires

Source : Compilation par S. Weissenberger, 2013.

Les activités humaines ont aussi une influence sur le niveau de la mer. Les barrages ont causé une baisse du niveau de la mer de 0,5 à 0,7 mm.an –1 au cours des dernières décennies (IPCC, 2001). L’utilisation d’eau pour l’agriculture contribue également à faire baisser le niveau de la mer tandis que le pompage de nappes phréatiques contribue à son augmentation (Pokhrel et al., 2012 ; Wada et al., 2012).

Il faut toujours garder à l’esprit que l’augmentation du niveau de la mer continuera pendant de nombreux siècles ou même millénaires. Les repères historiques pour une telle situation deviennent distants. On sait que le niveau de la mer était d’environ six mètres plus élevé lors du dernier âge interglaciaire, il y a 130 000 ans, un peu plus chaud que le nôtre, températures qui pourraient cependant bientôt être dépassées si les émissions de CO2 ne sont pas réduites (Otto-Bliesner et al., 2006 ; Overpeck et al., 2006). La dernière fois que les concentrations de CO2 étaient aussi importantes que dans notre période, autour de 400 ppm, était durant le Pliocène il y a 3 millions d’années. Le niveau de la mer était alors de 22 ± 5 m plus élevé qu’aujourd’hui ; ni la calotte du Groenland ni celle d’Antarctique Ouest n’existaient (Miller et al., 2011). Cette période n’est pas une analogie parfaite pour la situation actuelle, puisque la disposition des continents n’était pas exactement identique à aujourd’hui ; le détroit de Panama ne s’était par exemple pas encore fermé, de sorte que les courants océaniques étaient différents de ceux d’aujourd’hui.

Ce graphique montre les échelles de temps de l’évolution des concentrations de CO2, des températures et du niveau de la mer.
Termes en anglaisTermes en français
Time scales and sea level rise Échelles de temps et augmentation du niveau de la mer
Magnitude of response Magnitude de la réponse
CO2 emissions peak : 0-100 years Pic des émissions de CO2 : 0-100 ans
Today Aujoud'hui
100 years 100 ans
1000 years 1000 ans
Time taken to reach equilibrium Temps jusqu’à l’atteinte d’un équilibre
Sea level rise due to ice melting : several millennia Augmentation du niveau de la mer causé par la fonte des glaces : plusieurs millénaires
Sea level rise due to thermal expansion : centuries to millennia Augmentation du niveau de la mer causée par l’expansion thermique : siècles au millénaire
Temperature stabilization : a few centuries Stabilisation de la température : quelques siècles
CO2 stabilization : 100-300 years Stabilisation du CO2 : 100-300 ans
CO2 emissions Émissions de CO2

Figure 3. Augmentation du niveau de la mer par composante au cours des siècles à venir.

Source : IPCC, 2001 / Bounford.com et UNEP/GRID-Arendal, 2006.http://www.grida.no/graphicslib/detail/time-scales-and-sea-level-rise_e9c9

 

Tableau 2. Différents estimés de l’augmentation du niveau de la mer durant le 21e siècle.

Augmentation prévue Référence Commentaire
9-88 cm IPCC, 2001 Expansion thermique 10-41 cm ; fonte de glaciers continentaux 7-17 cm ; fonte de la calotte du Groenland 1-12 cm ; calotte de l’Antarctique – 1-3 cm (baisse)
18-59 cm IPCC, 2007 Modélisation semi-empirique
143 cm Rahmstorf, 2007 Modélisation semi-empirique – corrélation historique entre la température et le niveau de la mer
74-190 cm Vermeer et Rahmstorf, 2010 Corrélation statistique entre les forçages radiatifs et le niveau océanique
0.6-1.6 m Jevrejeva et al., 2010 Corrélation statistique entre les forçages radiatifs et le niveau océanique
0.9-1.3 m Grinsted et al., 2009 Corrélation entre température et niveau de la mer calibrée sur 2000 ans
29 cm pour les calottes glaciaires, avec une probabilité de 5 % de 84 cm Bamber et Aspinall, 2013 Enquête auprès d’experts sur la stabilité de calottes glaciaires

Source : Compilation par S. Weissenberger, 2013.