2.1.1 L’augmentation du niveau de la mer

Le niveau de la mer a toujours fluctué durant l’histoire de la Terre. Par exemple, lors de la dernière glaciation, son niveau était d’environ 130 mètres inférieurs à ce qu’il est aujourd’hui, ce qui a permis des mouvements de population au paléolithique à travers des régions aujourd’hui submergées, permettant aux humains d’atteindre à pied la Tasmanie, l’Angleterre ou l’Amérique du Nord.

Lors de la déglaciation, entre 20 000 et 8 000 ans avant le présent environ, le niveau de la mer a augmenté rapidement, à un rythme d’environ 10 mm an-1 (Alley et al., 2005) (figure 1a). Au cours des derniers millénaires, le niveau de la mer s’est quasiment stabilisé. Cependant, depuis un siècle, le rythme d’augmentation du niveau de la mer s’est considérablement accéléré, ce qui est attribué aux changements climatiques (figure 1b). Les mesures pour les dernières années à l’aide de satellites sont plus précises que les mesures plus anciennes qui reposent sur des marégraphes ou des mesures indirectes.

Ce graphique montre l’augmentation du niveau de la mer depuis la dernière glaciation.
Termes en anglaisTermes en français
Post-Glacial Sea Level Rise Augmentation du niveau de la mer depuis la dernière glaciation
Last Glacial Maximum Dernier maximum glaciaire
Meltwater Pulse 1A Pic d’eau de fonte 1A
Santa Catarina Santa Catarina
Rio de Janeiro Rio de Janeiro
Senegal Sénégal
Malacca Straits Détroit de Malacca
Upper bound Limite supérieure
Australia Australie
Jamaica Jamaïque
Tahiti Tahiti
Huon Peninsula Péninsule Huon
Barbados Barbade
Iower bound Limite inférieure
Sunda/Vietnam Shelf Plateau continental de Sunda/Vietnam
Thousands of Years Ago Milliers d’années avant le présent

Figure 1a. L’augmentation du niveau de la mer depuis le dernier âge glaciaire.

Source : Rohde, 2012, à partir de données de Fleming et al. 1998, Fleming 2000, & Milne et al. 2005. https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Post-Glacial_Sea_Level.png 

Ce graphique montre l’accélération du rythme d’augmentation de la mer au cours des 100 dernières années par rapport aux taux historiques.
Termes en anglaisTermes en français
Sea level rise (mm/a) Augmentation du niveau de la mer (mm/an)
Since 1992 (statellite measurements) : 3.3 mm/year Depuis 1992 (mesures satellite) : 3,3 mm/an
Last 100 years : 1-3 mm/year Derniers 100 ans : 1-3 mm/an
Last 3000 years : 0.1-0.3 mm/years Derniers 3000 ans : 0,1-0,3 mm/an
Years bp Années avant le présent

Figure 1b. L’augmentation du niveau de la mer depuis 3 000 ans.

Source : S. Weissenberger 

Évolution des côtes de l'Europe depuis le maximum glaciaire.

Figure 1c. Évolution des côtes de l'Europe depuis le maximum glaciaire.

Source : D'après National Geophysical Data Center (NGDC) at NOAA.http://www.ngdc.noaa.gov/mgg/topo/globega2.html

Évolution des côtes du monde depuis le dernier maximum glaciaire.

Figure 1d. Évolution des côtes du monde depuis le dernier maximum glaciaire.

Source : Proudman Oceanographic Laboratories and the Universities of Durham and Toronto. http://www.psmsl.org