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Ce que c'est la zone intertidale

La zone intertidale est la zone de la plage comprise entre la marée basse et la marée haute. Cette zone comprend des espèces qui passent une partie de la journée complètement immergées sous l'eau et une autre partie de la journée à l'air libre.


On y retrouve une assez grande biodiversité. Ainsi, l'habitat des espèces moins adaptées à l'air sera situé davantage vers la mer alors que l'habitat des espèces les moins adaptées à la vie sous l'eau sera situé plus près de la côte. Ces adaptations sont très importantes. Pour survivre aux conditions aquatiques, ces espèces possèdent des branchies qui leur permettent de respirer quand la marée est haute. Quand la marée est basse, ces êtres, ainsi que leurs branchies ne sont plus submergés. L'exposition à l'air et surtout au soleil expérimentée par les individus qui vivent dans la zone intertidale pourrait endommager leurs branchies et causer la mort de ces individus s'ils ne possèdent pas d'outils d'adaptation pour contrer la dessiccation.

C'est pour cette raison que ces espèces possèdent des structures ayant pour but de protéger leurs branchies qui sont très sensibles à l'air. Ainsi, lorsqu'elles sont exposées à l'air, les balanes protègent leurs branchies en les cachant en dedans de leurs carapaces en calcaire. D'autres, comme les amphipodes, les vers bambou et les moules s'enfouissent dans le sable pour s'isoler des rayons du soleil. Les espèces qui possèdent les moyens d'adaptation les plus efficaces pourront s'aventurer vers la côte où peu d'individus peuvent survivre. L'avantage de ceci est l'absence de compétition pour les ressources; ces individus n'ont pas à se battre ou à partager les ressources étant donné la rareté des compétiteurs.





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Tous droits réservés - Université de Moncton
Par Jocelyne Bourque, B.SC., (Université de Moncton)
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