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Il est facile d'observer des phénomènes électrostatiques autour de soi: la foudre lors d'orages, l'écran de télévision, le petit choc électrique que l'on ressent parfois en touchant la poignée métallique d'une porte. Tous ces phénomènes ont un point commun : ils sont provoqués par l'interaction entre deux corps de charge opposée (le nuage et le sol, l'écran et la poussière, le corps humain et la poignée). La plupart des objets qui nous entourent sont neutres. Dans un corps neutre, il y autant de charges positives que négatives. Les charges négatives sont des électrons, les positives sont portées par les noyaux des atomes. Les électrons (-) peuvent circuler lorsqu'on frotte deux matériaux l'un contre l'autre. Lors du frottement, l'un s'empare des électrons de l'autre et l'électricité statique se produit. Une fois chargé, l'objet peut faire apparaître une charge à distance en attirant ou repoussant les charges contenues dans un autre corps. C'est ce qu'on appelle l'influence électrique. " Les forces électriques occupent la deuxième place dans la hiérarchie des forces de l'univers, juste après les forces nucléaires. " Ce sont elles assurent le fonctionnement des téléviseurs, des microphones, des montres à quartz, des panneaux électroluminescents, des microscopes électroniques, …