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L'historique du ruisseau Friel
Le ruisseau Friel est un cours d'eau d'environ 3 kilomètres qui serpente à travers le village de Cap-Pelé. Tout comme le village de Cap-Pelé, ce ruisseau a aussi connu différents noms. Selon quelques grands historiens acadiens, dont monsieur Régis Brun, le ruisseau Friel était durant un temps appelé ruisseau-à-"Coquemard" ou ruisseau des "Coquemards". Brun précise que "Coquemard" était le sobriquet que portait monsieur J. Léger, un Acadien résidant le long de ce ruisseau. Les "Coquemards" désignaient ainsi les Léger qui sont allés au "Terrain de l'Évêque" à Saint-Paul-de-Kent. Rappelons toutefois que, dans l'ancien français, "coquemard" voudrait dire "bouilloire".

Ruisseau Friel

Par la suite, Philippe Bourque et son frère Grégoire "le bossu" s'installèrent de chaque côté du ruisseau des Coquemards qui, dans sa course vers la rivière Tedish, prit le nom de ruisseau à Philippe Bourque.

Ruisseau Friel

Au fil du temps, des activités économiques et commerciales se sont développées le long du ruisseau des Coquemards (des Léger). Une scierie a été construite vers 1832 par Francis Caroll sur la rive ouest de ce ruisseau, à droite de la rue Robichaud. Aussi, Aimé Bourque, cordonnier à l'époque, abandonna sa cordonnerie qu'il vendit à John Friel. Ce dernier ouvrit un magasin dans cette cordonnerie au ruisseau des Coquemards et se mit à vendre farine, bonbons, boissons, etc.

Ruisseau Friel

L'activité commerciale exercée par ce nouveau résident, d'origine irlandaise, va progressivement faire éclipser le nom que portait le ruisseau. En effet, le magasin de monsieur Friel était situé à proximité du ruisseau des Coquemards et très fréquenté par les gens de la communauté. Ce magasin devint alors le principal point d'attraction des rives de ce ruisseau. C'est pourquoi, à un moment donné, les gens de Cap-Pelé ont commencé à appeler ce cours d'eau, le ruisseau-à-Friel. C'est depuis ce temps que le nouveau nom (ruisseau-à-Friel) a progressivement remplacé l'ancienne appelation (ruisseau-à-Coquemard). De nos jours, on l'appelle officiellement le ruisseau Friel.

Ruisseau Friel

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Par Tchabagnan Ayeva, B.Sc. Soc., M.A. (Université du Benin)
Étudiant à la M.É.E. (Université de Moncton) et
Agent de recherche