Les principales différences entre le sel et le chlorure de calcium pour faire fondre la glace sont leur température d'efficacité et leur chaleur de dissolution. Le sel est beaucoup plus efficace à des températures supérieures à -10oC, tandis que le chlorure de calcium est efficace à de très faibles températures. Le chlorure de calcium agit plus rapidement que le sel puisqu'il dégage de la chaleur lorsqu'il est en solution. Le sel, quant à lui, a besoin de chaleur. Le chlorure de calcium est un produit qui continue d'absorber l'humidité une fois que la chaussée est nue, ce qui laisse la surface humide et glissante. Au contraire, le sel laissera la chaussée sèche et recouverte de sel.